Защитник в уголовном процессе — лицо, осуществляющее защиту интересов обвиняемого или подозреваемого в ходе предварительного расследования и/или судебного разбирательства. В общем случае защитник является профессиональным  адвокатом.

Адвокат, защищающий подозреваемого (обвиняемого), согласно  УПК РФ именуется защитником.

Адвокат — защитник подозреваемого допускается к участию в уголовном деле:

·       с момента возбуждения  уголовного дела в отношении конкретного лица;

·       с момента фактического  задержания  лица по подозрению в совершении  преступления в соответствии со ст. 91 и 92 УПК РФ;

·       с момента применения к подозреваемому  меры пресечения до предъявления ему обвинения в соответствии со ст. 100 УПК РФ.

Адвокат — защитник обвиняемого допускается к участию в уголовном процессе с момента вынесения постановления о привлечении лица в качестве обвиняемого либо с момента возбуждения в отношении него уголовного дела частного обвинения.

Один из способов осуществления адвокатом доказывания на досудебном производстве состоит в участии в производстве следственных действий. Здесь целью адвоката является выявление обстоятельств и доказательств, влияющих на решение вопроса о виновности подзащитного, квалификацию совершенного им деяния, вид и размер ответственности либо освобождение от нее.

Полномочия защитника регламентированы  статьей 53 УПК РФ.

С момента вступления в уголовное дело защитник вправе:

·       иметь свидания с подозреваемым (обвиняемым);

·       собирать и представлять доказательства, необходимые для оказания юридической помощи;

·       привлекать специалиста в соответствии со статьей 58 УПК РФ;

·       присутствовать при предъявлении обвинения;

·       участвовать в допросе подозреваемого, обвиняемого, а также в иных следственных действиях, производимых с участием подозреваемого, обвиняемого либо по его ходатайству или ходатайству самого защитника в порядке, установленном УПК РФ;

·       знакомиться с протоколом задержания, постановлением о применении меры пресечения, протоколами следственных действий, произведенных с участием подозреваемого, обвиняемого, иными документами, которые предъявлялись либо должны были предъявляться подозреваемому, обвиняемому;

·       знакомиться по окончании предварительного расследования со всеми материалами уголовного дела, выписывать из уголовного дела любые сведения в любом объеме, снимать за свой счет копии с материалов уголовного дела, в том числе с помощью технических средств;

·       заявлять ходатайства и отводы;

·       участвовать в судебном разбирательстве уголовного дела в судах первой, второй и надзорной инстанции, а также в рассмотрении вопросов, связанных с исполнением приговора;

·       приносить жалобы на действия (бездействие) и решения дознавателя, следователя, прокурора, суда и участвовать в их рассмотрении судом в порядке, предусмотренном ст. 125 УПК РФ;

·       использовать иные не запрещенные УПК РФ средства и способы защиты.

Защитник, участвующий в производстве следственного действия, в рамках оказания юридической помощи своему подзащитному вправе давать ему в присутствии следователя краткие консультации, задавать с разрешения следователя вопросы допрашиваемым лицам, делать письменные замечания по поводу правильности и полноты записей в протоколе данного следственного действия. Следователь может отвести вопросы защитника, но обязан занести отведенные вопросы в протокол.

Адвокат может выступать в качестве представителя потерпевшего, гражданского истца и частного обвинителя (статья 45 УПК РФ), защищая их законные права и интересы в органах предварительного следствия и дознания, в ходе рассмотрения уголовного дела в суде.